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Cristal, verre ??

Cristal (verre)

Le cristal est un type de verre riche en plomb (jusqu'à 40 % et plus), ce qui a pour effet de :
  • abaisser sa température de travail
  • augmenter sa période de malléabilité
  • augmenter sa dureté après refroidissement
  • favoriser la taille et le polissage à froid
  • augmenter son éclat par accroissement de son indice de réfraction.

Notons que le terme est trompeur, car il s'agit d'un matériau amorphe ; ce n'est donc pas uncristal au sens physique.

Composition du cristal

Le cristal contient au moins 24 % d'oxyde de plomb (PbO). Celui-ci abaisse le point de fusion en stabilisant la composition. Il rend le verre plus éclatant tout en lui conférant une légère teinte jaunâtre. De plus, le verre est plus agréable à couper et à travailler.

Depuis 1971, l'appellation « cristal » est protégée en Europe et dans de nombreux pays par des normes très strictes. Ce règlement a pour objectif de garantir l'authenticité et la qualité de l'article. Pour s'appeler « cristal », le verre doit répondre à trois critères dans des pourcentages et taux rigoureux. En deçà de ces mesures, il convient de parler de « verre sonore » ou de "cristallin"    

                                                 

Le pourcentage d'oxydes métalliques, la densité et l'indice de réfraction sont les trois critères permettant de justifier l'appellation « cristal ».

Fabrication du cristal

Né en Angleterre au XVIIe siècle, le cristal est apparu grâce à un nouveau composant ajouté au verre : l'oxyde de plomb. Cet apport confère à la matière une brillance, un éclat et un son bien précis que l'on reconnaît immédiatement.

Il existe trois grands types de décors : la taille, le matage et la gravure.

La taille 
Ce procédé offre des possibilités multiples (taille biseau, taille diamant, taille mate, etc.) grâce à divers types de meules, chacune correspondant à une forme d’entaille. Le cristal est donc finement incisé, sillonné, creusé sur différentes épaisseurs.

À cette étape de l’ornement, l’article est dit « taillé mat ». Pour obtenir une « taille lisse », c’est-à-dire un rendu brillant, il est à nouveau poli. L’immersion dans un bain d’acide ou le polissage mécanique lui redonne tout son éclat.

Le matage 
Pour opacifier le cristal, le maître cristallier a recours au matage, également appelé satinage. Ce traitement par dépolissage consiste à enlever son aspect lisse et brillant au cristal sur une ou plusieurs parties, les autres étant protégées par un cache pour rester claires et transparentes. Le cristal est donc lustré par attaque chimique ou par sablage. Enfin, l’article est nettoyé par brossage.

La gravure 
Le motif – monogramme ou arabesque – est obtenu par attaque du cristal : soit par un acide, soit par un laser.

Dans le premier cas, l’article est plongé dans un bain d’acide. Le décor est creusé sur le cristal par la morsure du liquide tandis que les parties dites "en réserve", préalablement protégées, demeurent intactes.

Dans le second, les ornements sont dessinés au laser, donc brûlés, marqués avec précision par un faisceau lumineux très fin mais de forte intensité, au travers d'une lentille. En 1976, la gravure au laser en 3D (ou en relief), récemment mise au point, permit de graver mécaniquement le cristal.




NETTOYAGE DU VERRE OU DU CRISTAL

Comment nettoyer un verre ou un objet en verre ?

Ne lavez jamais un verre ou un objet en verre ou en cristal au lave-vaisselle surtout s’il est d’une certaine valeur. Les produits pour lave-vaisselle ne leur conviennent ni au verre ni au cristal et risquent de les ternir.

Lavez la verrerie à la main, à l'aide d'une brosse souple.

Nettoyer le verre ou le cristal encrassé par le calcaire

Si l’objet en verre est  encrassé par le calcaire, ajoutez à l'eau de lavage du vinaigre blanc.

Ou remplissez verre et cristal de vinaigre blanc pur ou dilué dans un peu d'eau. Le calcaire partira en quelques minutes.

Ou frottez l’objet en verre avec du gros sel dissous dans du vinaigre ou dans du jus de citron.

TRUCS & ASTUCES


La coquille d'œuf  écrasée, le marc de café ou du gros sel plus 1/2 verre de vinaigre blanc nettoient efficacement les vases et les carafes en verre encrassés.

Les objets en verre blanc retrouvent une nouvelle jeunesse avec du détartrant (javel).

 Mais ATTENTION, si vous manipulez du détartrant (javel ) n'oubliez pas de porter des gants.